La récolte des olives aux “Almojafas”

On cueille ou on gaule et on ramasse à la main.

L’idéal est à la main avec une sorte de rateau, mais quel travail !!!
En 1980 pratiquait ainsi mais la récolte durait 2 mois … impensable vu le coût de la main
d'œuvre aujourd'hui.

La gaule traditionnelle - moyen le plus employé traditionnellement - n’est malgré tout pas idéale car
elle casse les jeunes pousses qui vont faire des fruits l’année suivante si on gaule trop sauvagement.
Aujourd’hui on dispose de gaules de 4,50 m en fibres de carbone, légères et facile à manier.

Les techniques modernes secouent le tronc avec un gros appareil monté au bout d’un tracteur ou même
avec un engin spécial. Les olives tombent dans une sorte de grand parapluie déployé autour
du tronc et sont aspirées vers la benne qui est accrochée derrière.
Il existe également depuis peu des “gaules motorisées” équipées de petits moteur électriques sur
batterie ou moteur à essence - du genre des débroussailleuses - avec une grande perche équipée au bout
d’un crochet qui secoue les branches … inutile de dire que le poids + le “branlage”
éprouvent les bras et le dos !
De toute façon secouer le tronc n’est pas très bon car ça déracine trop. 

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    Cueillette à la gaule pour les olives qui serviront à faire l'huile

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    Cueillette à la main pour les olives qui seront consommées fraîches ou mises en conserve

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    Les olives sont déposées dans le réservoir de stockage

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    pour être transférées au lavage, nettoyage et suppression des branches inutiles

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    puis elles sont transportées vers le pesage

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    Les olives sont broyées en une purée compacte sous les meules en pierre

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    La pâte a été étalée sur les scourtins qui sont empilés et mis sous presse pour extraction de l'huile vierge première pression

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    Olives "Galega Borba" - 30 mm, un record …

Afin d’obtenir une huile de qualité maximum, les olives récoltés dans la journée sont portées au
moulin en fin d’après midi pour être immédiatement lavées, triées et broyées.

Il est important de procéder rapidement pour éviter les éventuelles meurtrissures et pourritures
dues au stockage dans les sacs ou bennes, qui engendreraient un développement de moisissures
très néfaste au goût.

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