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LES OLIVIERS
DE L’ALENTEJO
PORTUGAL SUD

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Il est impossible de parler du Portugal, plus précisément de l’Alentejo et de ses “Moinhos de Vento” sans évoquer ses merveilleux paysages où de mythologiques oliviers, symboles d’éternité et de paix, s’alignent à perte de vue.

Alors permettez nous de vous présenter quelques photographies de nos Amis les Oliviers.

Qu’ils fassent partie des oliveraies à perte de vue ou de l’environnement urbain, ils sont incontournables. Jeunes, centenaires et même millénaires, ils régalent grâce à leurs fruits savoureux consommés en confiserie ou en huile d’olive.

Mais ce n’est pas tout ils remplissent d’admiration les yeux de tous. Véritables sculptures vivantes ils sont devenus des monuments protégés.
En vol au dessus des oliviers des "Almojafas" (Vale-de-Vargo)
avec au fond "Vila-Nova-São-Bento" (Baixo-Alentejo)

J'ai réalisé ce site pour partager avec vous, visiteurs,
ma passion pour les Oliviers Alentejanos.

L'utilisation des photos de ce site sans mon accord est une infraction à la loi sur la propriété intellectuelle
Merci de votre compréhension.

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Des chiffres

L'Europe représente 80% des oliviers cultivés dans le monde permettant l'élaboration d'une huile d'olive vierge extra avec appellation A.O.P.
Le principal producteur est l'Espagne avec 49,7% du marché devant l'Italie 26,7% et la Grèce 21,5%, la France n'arrive qu'en 4ème position avec 0,1%.
Le Portugal représente 2% du marché.

En 2006, en Alentejo, de très importantes jeunes oliveraies ont été créées sur des terres à blé par les espagnols qui ont touchés des subventions de l'Union Européenne.
Fin décembre 2006 les subventions touchées par les oliviculteurs en Alentejo sont : 25% au titre de la participation nationale et 75% de participation de l'Union Européenne.

Le plus gros consommateur d'huile d'olive est le Grec avec 25 L par an et par habitant.
Viennent ensuite l'Italien et l'Espagnol à égalité avec 12/13 L par an
Puis le Portugal, pays traditionnellement consommateur d'huile d'olive,
avec 7 litres par habitant dans l'année.
35% de l'huile d'olive consommée est de qualité vierge ou extra-vierge,
65% est un mélange d'huile d'olive vierge et raffinée.
Et en dernière place le Français qui ne consomme que 1,4 L par an.
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Cette étonnante carte provient d'un ancien atlas français. Dressée par Fx. Delamarche en 1831, elle montre le Portugal avec la partie Est de l'Alentejo et les villes de Moura, Serpa et S. Aleixo situées en Espagne.
L’Alentejo principal producteur d’huile d’olive

L'huile d'olive est principalement cultivée dans le bas plateau de l'Alentejo (Baixo Alentejo, province au sud du Tage).

Durant l’occupation Romaine de la Péninsule Ibérique, cette zone unique du Portugal faisait partie d’une région appelée "BÉTICA".
En raison de ses conditions climatiques particulières ils y ont développé et protégé la culture des oliviers.


En 1995, les surfaces d'oliviers cultivées au Portugal ont représenté 340 000 hectares répartis sur 183 000 exploitations.

La surface moyenne d'une exploitation est de 1,8 hectares avec une densité moyenne de 80 oliviers par hectare pour les vieux arbres, soit un olivier tous les 6 à 7 m. La densité peut aller jusqu'à 160 oliviers par hectares lorsque de jeunes plants sont ajoutés entre les arbres. Les espagnols dans les nouvelles plantations avec irrigation vont encore plus loin en plantant un olivier tous les 2 m.

Inutile de préciser que les cultures irriguées ne produisent pas la même qualité d'olive.
La saveur de l'huile obtenue est totalement différente entre un gros fruit plein d'eau et un fruit cueilli sur un arbre centenaire dont la pulpe concentrée est chargée de saveurs, …
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Charrette à bidons d'huile d'olive dite "Azeiteiro" utilisée dans les
moulins à huile de l'Alentejo.
(maquette MSA)

L’Olivier, arbre méditerranéen et ses symboles

Il symbolise la Longévité, l'Espérance, la Paix, le Pardon, la Réconciliation, la Force, la Longévité et la Fidélité.
L'Olivier est un arbre qui vit mille ans, on le dit Éternel.
Un rameau d'olivier a été choisi par Dieu en symbole de Pardon.
La Colombe de la Paix porte en son bec un rameau d'olivier.
La couronne des vainqueurs aux Jeux Olympiques à Athènes est tressée de rameaux d'oliviers.
Dans la mythologie de la Grèce il est symbole de Force et de Fidélité.

Symbole de pureté et de résurrection.
Selon les écritures saintes chrétiennes, la Croix du Christ aurait été faite en Cèdre pour la traverse et en bois d'Olivier pour le pieu.
L'huile d'olive est considérée comme l'un des symboles fondateurs de la religion chrétienne, Jésus ayant souffert sur le Mont des Oliviers.
L'huile est utilisée lors du baptême et de l'extrême onction.
Les processions du dimanche des Rameaux, dans l'Europe méditerranéenne, se font avec une branche d'olivier en main.

Dans le Coran, l'olivier, les olives et l'huile d'olive, sont cités dans nombreuses sourates.
On y fait également référence au Mont des Oliviers à Jérusalem.
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Les deux planches ci-dessus sont extraites de l'encyclopédie Wikipedia. Images du domaine public, libres de droits
L'olivier est une espèce sempervirente (qui conserve son feuillage vert toute l'année), dont ses feuilles persistantes ont une durée de vie de 3 ans.
Il s’accommode de sols ingrats, pierreux, calcaires ou secs, mais il exige des températures douces.
Un peu de froid favorise une fructification correcte mais à –10°C il gèle.
La taille et un apport d’engrais améliorent son rendement.


Les saisons de l’Olivier

avril à juin : floraison - sur 100 fleurs seulement
5 donneront une olive.

• juin à août : nouaison - la pulpe du fruit devient charnue.

septembre à novembre : véraison - la couleur verte des olives se modifie, devenant vert plus sombre, puis rouge violacé pour finalement virer au noir, couleur de maturité absolue.

fin novembre à février : les olives sont à maturité, très riches en huile. Le temps de la récolte est arrivé.
Celle ci se pratique toujours à la main pour les olives “
retalhadas” (entaillées) ou “pisadas” (écrasées) consommées fraîches* et pour les conserves.
Les olives destinées au moulin sont cueillies à l'aide d'une gaule ou de moyens mécaniques.
Un très bon cueilleur récolte jusqu'à 350 Kilos d’olives par jour.
Un olivier produit entre 15 et 50 kilos de fruits par an.
Exceptionnellement certains arbres peuvent donner jusqu'à 85 kg dans l'année et donner deux ans de suite.

Photos & dessins, non libres de droits, issus de ma collection.  /  Desenhos & Fotografias não livres de direitos.
© 11/2018 MSA - Michel Subrenat-Auger.


À jour / Actualização :
29/11/2018